我怎样进入了线粒体的世界 ——诺奖得主Sir. John Walker教授作客牛津讲述学术历程

2011年2月15日,受牛津学联邀请,1997年诺贝尔化学奖得主Sir. John Walker教授与牛津学子分享了《我怎样进入了线粒体的世界》的精彩讲座。讲座大厅座无虚席,来自不同专业的牛津学子共130余人共同聆听这位睿智老人的精彩讲述。

Sir. John Walker教授风趣幽默,平易近人。他曾在牛津大学获得他的本科学位,讲座一开始他回忆了自己在牛津的本科时光,风趣地告诉大家牛津的风物依旧,当他是本科时经常到这里听讲座,瞬间拉近了和在场同学之间的距离。

Sir. John Walker教授从与Frederick Sanger教授之间的故事讲起。Frederick Sanger教授曾两度获得诺贝尔化学奖(1958年和1980年)。当Sir. John Walker教授还是牛津大学的本科生时,他第一次见到当时已获得诺奖的Frederick Sanger教授。年轻的Sir. John Walker教授当得知眼前的老教授是Frederick Sanger时,不假思索的脱口而出说“我以为您已经去世了呢。”Frederick Sanger老教授非但没有因为这位年轻人“冒失”的言语而生他的气,反而成为了学术研究上的挚友。正是这段难忘的本科求学经历,让John Walker教授进入了线粒体的奇妙世界。强烈的好奇心是激发Sir. John Walker教授在科学的道路上执着前行的最大动力。他用了数十年的时间来研究生物能量转换(biological energy conversion)的学术前沿课题。

围绕着生物能量转换的问题,Sir. John Walker教授用生动的语言向大家讲述他是如何一步步攻克线粒体领域的学术难关。他用日常的生动的事例来讲座线粒体的运作机制,他把它比作机器的运转,用动态的图画向大家讲解能量转换的机制。在Sir. John Walker教授的学术道路上,他用自己的独立思考不断的挑战那些曾被认为不可能解答的学术难题。微妙的线粒体世界曾被科学家认为不可能揭示它的内部运作机制,但Sir. John Walker教授坚信自己的研究方向并用了长达十二年的时间攻克了这个学界难题。每次学术上的成功并没有让这位老者止步,而是更加激发了他进一步探索线粒体世界的兴趣。当学界普遍认为线粒体微观世界运作机制是相同的时候,Sir. John Walker教授用扎实的学术研究成果证明了不同线粒体的具体运作机制是不同的,虽然它们的运作原理是相通的。最后,Sir. John Walker教授告诉大家他的学术研究与疾病研究密切相关以及他最近正在关注的研究问题。Sir. John Walker教授的学术热情和睿智哲思深深地感染了在场的同学,精彩的讲座赢得了在场同学的阵阵掌声。

这场学术讲座由牛津中国学联学术部举办,更多的精彩讲座信息敬请关注牛津中国学联的网站http://www.oxcssa.org.uk/。

通讯记者:徐佳君

图片:Maxime Gallice

牛津中国学联学术部